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水槽用ヒーターの種類・選び方 

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熱帯魚はその名前の通り熱帯地方に生息する生き物ですので基本的には日本の冬の水温に耐えることが出来ません。多くの種類が水温22~26℃程度が適温なので一年を通してこの適正水温をキープする必要があります。

また水草についても適正水温があるので、その温度を大きく外れると枯れてしまいます。

寒くなり何も対策しないと水槽の水温は20度を下回るので、ヒーター等の専用器具を設置して適性水温を保つようにします。今回は水槽用ヒーターの種類や選び方について解説します。

 

水槽用ヒーターの種類

水槽用ヒーターは大きく分けて以下のような種類があります。

  • 温度固定式(オートヒーター)
  • 温度可変式ヒーター
  • ヒーターとサーモスタットが別々になっているタイプ
  • パネルヒーター

サーモスタットとは設定水温まで水温が上昇したらヒーターの電源をOFFにする機能を持った装置のことです。サーモスタットが内臓されているタイプが主流ですが別々で売られている商品を買うと、どちらかが壊れた時に一方だけ変えればいいというコスト的なメリットがあります。どちらか一方だけでは使用が出来ないので購入前は注意して下さい。

温度固定式(オートヒーター)の特徴

 

温度固定式ヒーターは予め設定してある温度を固定して保温するタイプの商品です。比較的安価で取り扱い、コード類の取り回しも余計なものが付いてない分楽です。但し設定温度は商品ごとに決まっているので自分で変更することが出来ません。

現行商品で主流になっている設定温度は26度ですが、これより低い水温を好む魚の種類もいますので注意して下さい。

温度可変式ヒーターの特徴

 

水槽内にヒーターを設置し手元のコントローラーで設置温度を決めるだけなので、オートヒーター同様とてもシンプルな構造になっています。オートヒータよりは若干高いですが温度を自由に設定出来るメリットはとても大きいです。大体の商品が20度~30度程度の範囲で温度を設定出来るので飼っている魚に合わせた最適な環境を作ることが出来ます。

ヒーターとサーモスタットが別々になっているタイプの特徴

 

基本的な仕様は温度可変式ヒーターと変わりません。ヒーター本体とサーモスタット部分が分かれているのどちらかが壊れた場合に一方の交換のみで済むというメリットがありますが水槽内に設置するコードが一本増えるので設置面の煩雑さが増えるというデメリットがあります。

パネルヒーターの特徴

水槽の底に敷くタイプのヒーターです。水槽内に設置しなくて良いというメリットがありますが保温力は高くなく基本的には10リットル以下の小型水槽用やボトルアクアリウムで使用します。小型水槽で使用した場合もせいぜい20度くらいまでしか上がらないので飼育出来る魚は限定されます。

 

ヒーターを選ぶ際のポイント

安全に配慮されて設計された商品を選ぶ

水槽用のヒーターが原因で火事になってしまった事故が過去に何度かあります。現在は各メーカーが改良を重ね所謂、空焚きの防止やカバーに難燃性素材を採用するなど特に安全面に力を入れています。統一基準適合という安全基準を満たしたヒーターも販売されているので、そのように十分安全に配慮した商品を選びましょう。

水槽にマッチしたヒーターを選ぶ

水槽用のヒーターは残念ながら非常に目立ちます。ここからは主観になりますが基本的には黒っぽい色のヒーターの方が目立ちにくいと思います。それと最近のヒーターは縦置きで設置出来るものも増えてきたので水槽内の隅に隠すように置けます。このように実際に水槽内に設置してみた時のことも想定して選んでみるといいと思います。

オススメは温度可変式ヒーター

温度が自由に設定出来るメリットは大きいです。水槽内で病気が発生した時に高温に上げる場合やメダカなど20度程度が最適な魚もいますのでヒーターの温度を自由に変えれると便利です。主流商品の為、選択肢が豊富で比較的、省スペースなのもメリットです。

 

ヒーター設置の際の注意点

ヒーターは商品によって設置の方法が微妙に異なる場合があるので必ず説明書は一通り目を通して下さい。その上で特に注意したい点を挙げていきます。

ヒーターの設置場所・向きに注意

ヒーターの設置場所が高すぎると水が減った際にヒーターが露出してしまう恐れがあるのである程度深い場所に設置します。ただし低床には埋めないで下さい。また、ヒーターの角度にも注意して下さい。縦(垂直)に設置できる商品もありますが基本的には横か斜めに設置します。

水換えの際の電源on/offに注意

水換えで水位が上下すると思いますがヒーターが露出してしまう場合は水換えの前にヒーターの電源offにすることを忘れずに、また水換え完了後は電源を入れ直したかを必ず確認するようにしましょう。水換えでヒーターの電源をonにすることを忘れ熱帯魚を死なせてしまう事故はアクアリストがまれにやってしまう典型的な初歩的ミスです。

ヒーターの寿命・故障に注意

ヒーターは消耗品扱いでなるべくワンシーズン・ツーシーズンで交換が推奨されています。その為、定期的に水温計で水温をチェックし壊れた時ように予備のヒーターを用意しておくのが理想です。

 

ヒーターを使わずに保温する方法

水槽用ヒーターを使わない場合は部屋のエアコンを24時間つけっぱなしにして部屋ごと暖める方法があります。電気代はかかりますが水槽が複数ある部屋では有効な方法になります。

 

まとめ

ヒーターは熱帯魚飼育の必需品とも言える器具ですが、使い方を間違えると生体を死なせてしまったり思わぬ事故に事故に繋がります。ヒーター購入後は取り扱い説明書を良く読み正しい方法で運用し安全対策万全でアクアライフを送って下さい。

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